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Trama:
Quando Marie Park, un'agente dell'FBI, inizia a indagare su un serial killer, non può immaginare che l'uomo cui sta dando la caccia è alla ricerca di un libro segreto, un libro che la Chiesa per secoli ha cercato di occultare e di cui si erano apparentemente perse le tracce dopo la peste del 1348. Ma il Vangelo secondo Satana esiste ancora, e il Vaticano è disposto a tutto pur di non far conoscere al mondo la vera storia di Cristo...
1348 d.C. Madre Yseult si è nascosta. Non per eludere gli orrori della peste, ma per sfuggire al cavaliere che si è introdotto nel convento e che sta uccidendo una a una le sue consorelle. L'uomo sta cercando un volume maledetto, opera del demonio. Era la fonte del potere dei Templari, e, dopo la distruzione della confraternita, la Chiesa lo ha affidato all'ordine segreto delle Recluse perché nessuno lo potesse vedere, mai più. E' per questo che madre Yseult si è murata viva, stringendo fra le braccia il Vangelo secondo Satana...
Oggi. Mary Parks, profiler dell'FBI, non avrebbe mai voluto assistere a una scena tanto agghiacciante: quattro ragazze, orrendamente torturate, crocifisse all'interno di una chiesa sconsacrata. E quegli omicidi rituali sono soltanto l'ultimo anello di una catena di morte apparentemente senza logica. Eppure Mary è convinta che i delitti facciano parte di un turpe disegno religioso. E i suoi sospetti hanno una conferma quando la donna viene avvicinata da padre Carzo, un giovane prete cui il Vaticano ha affidato il compito di indagare su inquietanti fenomeni di possessione demoniaca. Carzo le rivela che tutte le vittime erano collegate alle Recluse, l'antico e misterioso ordine istituito dalla Chiesa per nascondere agli occhi del mondo documenti proibiti e testi eretici. L'assassino sarebbe dunque alla ricerca del volume che i seguaci di Cristo hanno occultato fin dai primi anni successivi alla crocifissione e di cui si sono perse le tracce nel Medioevo: il Vangelo secondo Satana. Mary e Carzo decidono perciò di collaborare e si recano in Europa per seguire le labili tracce che il volume ha lasciato nel corso della Storia. Nel frattempo, però, nelle stanze del Vaticano, la setta della Fumata Nera, la confraternita erede dei Templari, sta tramando per rovesciare il papa e le gerarchie ecclesiastiche grazie al testo che aveva reso i loro predecessori l'ordine più potente della Storia: il Vangelo secondo Satana...

Commento:
Strano libro cui è difficile dare una valutazione generale, dipende infatti dall'aspetto che si vuole esaminare: se parliamo della tensione e della capacità dell'autore di tenere vivo l'interesse, direi che ci riesce in pieno, molte scene hanno davvero un grosso impatto emotivo e trasmettono ansia, sembra quasi di vedere un film e non di leggere un libro, questo bisogna riconoscerlo! Mentre leggi, stai lì con il batticuore a preoccuparti di quel che può accadere, e alcune scene tanto cruente da sconfinare nell'horror, acuiscono queste emozioni.
Se vogliamo parlare però della credibilità del romanzo, della costruzione della trama, del realismo... beh, allora bisogna ammettere che il libro ha decisamente delle grosse lacune e dei passaggi assolutamente improbabili: difficile immaginare che una persona possa decidere di strangolarsi con le proprie mani (e anche decisamente complicato da realizzare, direi!); ancora più difficile pensare che una normalissima donna, pochi giorni dopo essere stata crocifissa, esca dall'ospedale fresca come una rosa e se ne vada in giro da sola, in posti sperduti, come se niente fosse, ecc.
Notevoli poi gli eccessi un po' in ogni campo, sicuramente Graham ha voluto esagerare (e non poco) allo scopo di mantenere viva la tensione e in questo sicuramente riesce alla grande; certo un po' di realismo in più non avrebbe guastato, ma resta di certo un romanzo da leggere, per gli appassionati del genere.
(Maria Guidi)



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